บทสัมภาษณ์เอ็นจิเนียร์ของ DMP-Z1

DMP-Z1: ลงลึกทุกรายละเอียดเพื่อขีดสุดแห่งประสบการณ์การฟังจากหูฟัง

ขอแนะนำ DMP-Z1: อุปกรณ์เสียงส่วนตัวที่ไม่ใช่ทั้งเครื่องเล่นพกพาหรือเครื่องเล่นแบบตั้งโต๊ะ แต่เป็นแนวคิดที่ใหม่แกะกล่อง ผลิตภัณฑ์นี้คือผลพวงจากการเฟ้นหาขีดสุดแห่งการฟังเพลงจากหูฟังไม่ว่าจะอยู่ในสภาพแวดล้อมใด ผสานพลังงานสะอาดจากแบตเตอรี่ ซึ่งเหล่าผู้พัฒนาได้พูดถึงอย่างกระตือรือร้นเกี่ยวกับขั้นตอนพัฒนาของผลิตภัณฑ์อันไร้ที่ติรุ่นนี้

เครื่องเล่นเสียงรุ่นใหม่ที่พร้อมนิยามมาตรฐานใหม่

อันดับแรก อยากให้คุณช่วยพูดถึงเบื้องหลังของการพัฒนา DMP-Z1

Tanaka, ฝ่ายวางแผนผลิตภัณฑ์:
ผลิตภัณฑ์นี้คือส่วนที่สองใน Signature Series ของเรา ซึ่งได้เปิดตัวสู่ตลาดเมื่อปี 2016 โดยมีจุดมุ่งหมายเพื่อให้เป็นสุดยอดแห่งระบบเสียงส่วนบุคคลชั้นเลิศ เราสัมผัสได้ถึงความต้องการเสียงคุณภาพสูงเมื่อใช้งานพร้อมกับหูฟังที่เพิ่มสูงขึ้น เช่นเดียวกับที่เคยเกิดขึ้นกับระบบลำโพงทั่วไปมาก่อน

พอพูดถึงหูฟัง เราก็มักนึกถึงการใช้งานนอกบ้านเป็นส่วนใหญ่ แต่ในปัจจุบัน หลายๆ คนเริ่มหันมาใช้หูฟังคุณภาพสูงเพื่อฟังเพลงภายในบ้านและเฟ้นหาประสบการณ์เสียงที่ดีที่สุด เราจึงออกแบบ DMP-Z1 สำหรับลูกค้ากลุ่มนั้น โดยมุ่งเน้นเพื่อนำสภาพแวดล้อมในการรับฟังที่ยอดเยี่ยมที่สุดมาสู่รูปแบบที่เรียบง่ายที่สุด

Mitsunori Tanaka, ฝ่าย V&S, แผนกธุรกิจ, ผู้วางแผนผลิตภัณฑ์ DMP-Z1

Sony Video & Sound Products Inc.
แผนกธุรกิจ V&S, ผู้วางแผนผลิตภัณฑ์ DMP-Z1
Mitsunori Tanaka

DMP-Z1 ในกระเป๋าพกพา
รายละเอียดหมายเลขซีเรียลของ DMP-Z1
Tomoaki Sato หัวหน้าโครงการ DMP-Z1

Sony Video & Sound Products Inc.
แผนกธุรกิจ V&S, หัวหน้าโครงการ DMP-Z1
Tomoaki Sato

DMP-Z1 เป็นผลิตภัณฑ์ประเภทใด

Tanaka:
DMP-Z1 เป็นผลิตภัณฑ์ประเภทใหม่ในแบบของตัวเอง มีจุดเด่นในด้านการฟังเพลงภายในบ้านที่เหนือใคร และผสานเครื่องเล่นเสียง แอมพลิฟายเออร์ และแบตเตอรี่เข้าไว้ด้วยกันในชุดเดียวเพื่อการส่งสัญญาณและแหล่งพลังงานที่มีประสิทธิภาพ เรามุ่งเน้นที่จะสร้างสภาพแวดล้อมในการฟังเพลงด้วยหูฟังอันไร้ที่ติโดยไม่จำเป็นต้องพึ่งพาอุปกรณ์ภายนอกเพิ่มเติม

เนื่องจากเป็นเครื่องเล่นเพลงคุณภาพสูงที่ใช้แบตเตอรี่ เราจึงได้มอบหมายให้คุณ Tomoaki Sato และทีมของเขาซึ่งเป็นผู้ออกแบบ Walkman® รุ่นไฮแอนด์เป็นฝ่ายรับผิดชอบ

หัวหน้าโครงการ Tomoaki Sato:
ในปี 2016 เราได้เปิดตัว NW-WM1Z/WM1A Walkman® และแอมพลิฟายเออร์หูฟัง TA-ZH1ES ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของผลิตภัณฑ์ในตระกูล Signature Series ประสบการณ์จากการที่เราได้แสดงให้สื่อ นักวิจารณ์ และพนักงานร้านค้าได้เห็นคือสิ่งที่ผลักดันให้เราสร้าง DMP-Z1 ขึ้นมา

แอมพลิฟายเออร์ไฮบริด D.A. ในแอมพลิฟายเออร์หูฟังรุ่น TA-ZH1ES มีเอาต์พุตที่สูงและให้เสียงที่มีคุณภาพสูงแม้กับหูฟังที่มีอิมพีแดนซ์สูง แต่ว่ามันต้องใช้พาวเวอร์ซัพพลายที่มีกำลังสูง (AC) ข้อเสียหลักคือ กำลังไฟหลักทำให้เกิดสัญญาณรบกวนอย่างมาก และยังมีปัจจัยอื่นๆ ที่คุณต้องคำนึงถึงด้วยเพื่อให้ได้เสียงที่มีคุณภาพสูงสุด เช่น คุณภาพของสาย USB ที่ใช้เชื่อมต่อ หรือแม้กระทั่ง PC ที่ใช้เป็นแหล่งกำเนิดเสียง พาวเวอร์ซัพพลาย แอพที่ใช้เล่นเสียง และพอร์ต USB

แต่ Walkman® NW-WM1Z ซึ่งเป็นรุ่นเรือธงของเราใช้พลังงานจากแบตเตอรี่ล้วนๆ ทำให้เสียงมีคุณภาพสูงมาก ซึ่งใน Walkman® รุ่นนี้ ส่วนประกอบทุกชิ้นตั้งแต่อุปกรณ์เครื่องเล่นจนถึงแอมพลิฟายเออร์นั้นอยู่ภายในและไม่มีส่วนประกอบภายนอกใดๆ ที่ได้รับผลกระทบจากแหล่งพลังงานตราบใดที่ชาร์จไฟเต็ม คุณสามารถพกพามันไปที่ได้ก็ได้ พร้อมทั้งเพลิดเพลินไปกับเสียงคุณภาพสูงที่เราต้องการจะมอบให้ แต่อุปกรณ์นี้มีข้อจำกัดในด้านขนาดและไม่สามารถขับหูฟังที่มีความต้านทานสูงได้

เราจึงคิดว่าถ้าเราสร้างผลิตภัณฑ์ชนิดไม่พกพาเหมือนกับ TA-ZH1ES และให้มันใช้พลังงานแบตเตอรี่ล้วนๆ โดยไม่มีองค์ประกอบภายนอกอื่นๆ มาเกี่ยวข้องเหมือนกับ Walkman® เราน่าจะสร้างผลิตภัณฑ์ที่สามารถช่วยให้ลูกค้าดึงศักยภาพจากหูฟังออกมาได้อย่างเต็มที่

แผนกธุรกิจ V&S หัวหน้าซาวด์เอ็นจิเนียร์ DMP-Z1, Hiroaki Sato

Sony Video & Sound Products Inc.
แผนกธุรกิจ V&S, หัวหน้าด้านการออกแบบคุณภาพเสียง DMP-Z1
Hiroaki Sato

แบตเตอรี่ในตัวจะนำมาซึ่งเสียงที่มีคุณภาพสูงได้อย่างไร

ผู้ออกแบบคุณภาพเสียง, Hiroaki Sato:
หากลงลึกในรายละเอียด แหล่งพลังงานคือรากฐานในการเล่นเสียงโดยอุปกรณ์เสียง หากแหล่งพลังงานไม่บริสุทธิ์ เสียงที่ออกมาก็จะไม่สวยงามไม่ว่าจะมีวงจรเสียงดีขนาดไหนก็ตาม เหมือนกับที่คุณไม่สามารถชงชาอร่อยๆ ได้โดยปราศจากน้ำที่สะอาด

Tanaka:
ในโลกของเสียงที่บริสุทธิ์นั้น มีหลายคนที่ติดตั้งปลั๊กไฟที่ออกแบบมาสำหรับระบบเสียงโดยเฉพาะ ซื้อชุดจ่ายไฟขนาดใหญ่ หรือทำแม้กระทั่งติดตั้งเสาไฟฟ้าส่วนตัวเพื่อกำจัดสัญญาณรบกวนออกจากแหล่งจ่ายไฟ แต่ถ้าคุณใช้พลังงานจากแบตเตอรี่เพียงอย่างเดียว (แหล่งจ่ายไฟ DC) ก็ไม่จำเป็นต้องลงทุนลงแรงถึงขนาดนั้น และยังสามารถกำจัดปัญหาเกี่ยวกับพาวเวอร์ซัพพลายได้อีกด้วย ซึ่งต่างจากแอมพลิฟายเออร์ของลำโพงที่ต้องการเอาต์พุตหลายสิบวัตต์เพื่อขับลำโพง DMP-Z1 เป็นอุปกรณ์ที่สร้างขึ้นมาเพื่อหูฟัง จึงสามารถให้คุณภาพเสียงที่สูงโดยใช้พลังงานจากแบตเตอรี่เพียงอย่างเดียวได้ นอกจากนี้ยังไม่ต้องการพาวเวอร์ซัพพลายขนาดใหญ่เพื่อแปลงกระแสไฟ AC ที่มีคุณภาพไม่สม่ำเสมอให้กลายเป็นพลังงาน DC ที่สะอาดอีกด้วย แบตเตอรี่แบ่งออกเป็นสามบล็อคเพื่อป้องกันไม่ให้คุณภาพเสียงลดลงเนื่องจากการรบกวนของวงจรแปลงสัญญาณอีกด้วย

V&S ฝ่ายธุรกิจและเอ็นจิเนียร์ด้านไฟฟ้าและเสียงของ DMP-Z1, Keika Matsuzaki

Sony Video & Sound Products Inc.
แผนกธุรกิจ V&S, ผู้ออกแบบวงจรไฟฟ้าและคุณภาพเสียง DMP-Z1
Keika Matsuzaki

คุณประสบปัญหาใดบ้างในการปรับใช้ระบบจ่ายไฟด้วยแบตเตอรี่

Tomo (S):
เราได้สร้างอุปกรณ์ที่ใช้แบตเตอรี่อย่าง Walkman® ขึ้นมาแล้ว แต่ผลิตภัณฑ์แบบนั้นมีเอาต์พุตไม่เพียงพอในการขับหูฟังที่มีอิมพีแดนซ์สูงสำหรับการฟังเพลงภายในบ้าน ดิจิตอลแอมพลิฟายเออร์ S-Master HX ที่ได้มีการใช้งานใน Walkman® ตั้งแต่ที่สามารถใช้งานร่วมกับเสียงความละเอียดสูงได้คือตัวเลือกที่ยอดเยี่ยมทั้งในด้านการประหยัดพลังงาน การประหยัดพื้นที่ และให้เสียงที่มีคุณภาพสูง แต่มันไม่ได้ถูกออกแบบมาให้มีเอาต์พุตสูงสำหรับผู้ที่ใช้หูฟังที่อิมพีแดนซ์สูงที่ฟังเพลงที่บ้าน ดังนั้นเราจึงท้าทายตัวเองด้วยการสร้างผลิตภัณฑ์ที่ไม่เหมือนใครขึ้นมาใน DMP-Z1 ด้วยการใช้แอมพลิฟายเออร์อนาล็อกที่สามารถทนเอาต์พุตสูงและสามารถใช้งานแบตเตอรี่ที่มีความจุและเอาต์พุตสูงได้ เพื่อให้มีพลังขับหูฟังความต้านทานสูงที่ดีที่สุด

Hiro (S):
เราได้ออกแบบวงจรพลังงานขึ้นมาใหม่โดยมีข้อมูลจำเพาะที่ไม่เหมือนใคร การใช้งานแอมพลิฟายเออร์จะเกิดกระแสไฟฟ้าสูงเนื่องจากเอาต์พุตขั้วบวกและขั้วลบจากแบตเตอรี่ที่มีความจุสูงที่เชื่อมต่อกันแบบอนุกรม จึงเป็นการยากที่จะทำให้เกิดสิ่งนี้โดยไม่ใช่ตัวแปลง DC/DC ซึ่งอาจก่อให้เกิดสัญญาณรบกวนจากแหล่งพลังงานขั้วลบ ผู้ออกแบบแบตเตอรี่จึงพยายามอย่างหนักเพื่อสร้างดีไซน์ที่ใช้ทรานซิสเตอร์เพื่อตัดแบตเตอรี่ขั้วลบออกแล้วสลับเป็นการชาร์จเมื่อจำเป็นเท่านั้น 

ผู้ออกแบบคุณภาพเสียง, Matsuzaki: 
การออกแบบจะเป็นเรื่องง่ายหากใช้พลังงานจากแบตเตอรี่เพียงอย่างเดียว แต่ด้วยเหตุผลด้านการใช้งานจริง เราจึงต้องทำให้ผลิตภัณฑ์สามารถรับพลังงานจากอะแดปเตอร์ AC ได้เช่นกัน กระบวนการนี้จึงประกอบไปด้วยการผสานองค์ประกอบที่ซับซ้อนต่างๆ เข้าด้วยกัน เช่น การสลับ Gain ซึ่งเป็นผลให้การออกแบบวงจรพลังงานและวงจรควบคุมมีความซับซ้อน เรายังคาดการณ์ถึงระบบและรูปแบบการทำงานถึง 8 ประเภท ซึ่งแยกออกเป็น 295 ชนิดได้ รูปแบบการทำงานที่ซับซ้อนเหล่านี้ทำให้การออกแบบคุณภาพเสียงเป็นเรื่องยากเนื่องจากเป็นแนวคิดผลิตภัณฑ์ที่ใหม่หมดจด แต่มันก็คุ้มค่าที่ได้ทำสิ่งที่ผู้อื่นไม่สามารถทำได้มาก่อน 

Tomo (S): 
เมื่อคุณกำจัดส่วนเกินออกไปแล้ว สิ่งต่างๆ ก็ง่ายขึ้นในการเพิ่มคุณภาพเสียง ความสามารถในการใช้งานจึงค่อยๆ ลดน้อยลงไป แต่แนวคิดในที่นี้คือการทำให้ผู้คนได้เพลิดเพลินกับคุณภาพเสียงที่ยอดเยี่ยมที่สุดจากอุปกรณ์ที่เรียบง่ายเพียงชิ้นเดียว เราจึงไม่สามารถประนีประนอมเรื่องความง่ายดายในการใช้งานสำหรับผู้ใช้ได้ เราได้พยายามค้นคว้าอย่างมากในระหว่างการพัฒนาที่ยาวนานเพื่อหาวิธีที่จะทำให้ได้เสียงที่ยอดเยี่ยมโดยไม่ลดทอนความง่ายดายในการใช้งานลงไป 

Tanaka: 
ผลจากความพยายามของเราคือระบบที่ DMP-Z1 สลับโหมดพลังงานโดยอัตโนมัติจากสถานะการเล่นและแบตเตอรี่ที่เหลือ หากคุณตั้งค่าเป็นโหมดแบตเตอรี่ อุปกรณ์จะทำงานในโหมดแบตเตอรี่แม้จะเชื่อมต่อกับอะแดปเตอร์ AC อยู่ก็ตามโดยไม่ใช้งานอะแดปเตอร์ เมื่อประจุเหลือน้อย จะสลับเป็นโหมด AC โดยอัตโนมัติ (โหมดชาร์จไฟ)

เวลาในการเล่นเพลงจึงยาวนานประมาณ 9 ชั่วโมงสำหรับไฟล์ FLAC และ 10 ชั่วโมงสำหรับ MP3 (เมื่อปิดจอ LCD) โดยใช้เวลา 4 ชั่วโมงเพื่อชาร์จแบตเตอรี่ที่ไม่มีประจุจนเต็ม

รังสรรค์อย่างประณีตเพื่อเฟ้นหาเสียงที่ไร้สัญญาณรบกวน

มีความท้าทายอื่นๆ เกี่ยวกับพาวเวอร์ซัพพลายบ้างไหม

Matsuzaki:
การเชื่อมต่อระหว่างวงจรพลังงานและสายกราวด์ (สายดิน) ที่ทำให้กระแสไฟฟ้า (สัญญาณรบกวน) หนีออกไปได้คือจุดที่ต้องทำการลองผิดลองถูกอย่างมาก เนื่องจาก DMP-Z1 มีโครงสร้างเป็นแผงวงจรคู่ที่จัดวางด้านบนและด้านล่าง แผงวงจรด้านบนจึงมีวงจรพลังงานซึ่งมีวงจรดิจิตอลอยู่ใกล้เคียง พลังงานจะวิ่งจากจุดนั้นผ่านตัวแปลงสัญญาณ DA ไปยังแผงวงจรอนาล็อกในแผงวงจรด้านล่าง โดยเสียงจะถูกขยายโดยแอมพลิฟายเออร์อนาล็อก หากต่อสายกราวด์ไม่ถูกต้อง จะทำให้เกิดสัญญาณรบกวนขึ้นเมื่อจ่ายพลังงานให้อุปกรณ์โดยใช้อะแดปเตอร์ AC

V&S ฝ่ายธุรกิจและเอ็นจิเนียร์ด้านไฟฟ้าและเสียงของ DMP-Z1, Keika Matsuzaki

คุณแก้ไขปัญหานั้นอย่างไร

Matsuzaki:
เราเริ่มจากสิ่งที่เป็นพื้นฐานที่สุด นั่นก็คือการต่อสายกราวด์หลายจุดสำหรับภาคดิจิตอลและการต่อสายกราวด์จุดเดียวสำหรับภาคอนาล็อก หากมีจุดใดจุดหนึ่งผิดพลาด จะมีสัญญาณรบกวนเกิดขึ้นที่จุดนั้น ในการทดสอบคุณภาพเสียง คุณจะต้องสร้างต้นแบบและทดลองฟังเสียง จากนั้นจึงหาทางปรับปรุงคุณภาพแล้วสร้างต้นแบบขึ้นใหม่อีกครั้ง กระบวนการที่ซ้ำซ้อนเช่นนี้มีความสำคัญอย่างมาก เราได้ทดสอบคุณภาพเสียงใน DMP-Z1 ตั้งแต่แรกจนถึงขั้นตอนสุดท้ายจนกระทั่งได้เสียงที่เราพึงพอใจ

Tomo (S): 
บางครั้งคุณอาจคิดว่าเจอวิธีลดเสียงรบกวนแล้ว แต่กลับเป็นการทำให้เสียงแย่ลง มันก็ต้องมีขึ้นมีลงบ้างเป็นธรรมดา 

Matsuzaki: 
หากคุณเชื่อมจุดสายกราวด์อนาล็อกจำนวนมากเข้ากับด้านดิจิตอล คุณอาจจะไม่ได้ยินเสียงรบกวน แต่พลังงานที่ไหลออกมาจะเข้าไปผสมกับเสียงอนาล็อกและทำให้เสียงเบาไม่ชัดเจน เราลงลึกทุกรายละเอียดเพื่อกำจัดสัญญาณรบกวนโดยไม่ลดทอนคุณภาพเสียง ผมแอบหวังอยู่หลายครั้งว่าเราจะล้มเลิกความพยายามที่จะทำให้อุปกรณ์ใช้งานร่วมกับอะแดปเตอร์ AC ได้เสียที!

ปัญหาเหล่านี้ไม่เกิดขึ้นกับอุปกรณ์ที่ใช้พลังงานจากแบตเตอรี่บ้างเหรอ

Matsuzaki:
ไม่เลย โครงสร้างวงจรพลังงานที่ใช้พลังงานจากแบตเตอรี่ที่ Normal Gain มีความเรียบง่ายมาก จึงไม่มีจุดใดในพาวเวอร์ซัพพลายที่สามารถกลายเป็นแหล่งกำเนิดสัญญาณรบกวนได้ แต่ในโหมด High-Gain ซึ่งใช้สำหรับหูฟังอิมพีแดนซ์สูง แรงดันไฟฟ้าจะเพิ่มขึ้น ซึ่งทำให้พาวเวอร์ซัพพลายสามารถเป็นแหล่งกำเนิดสัญญาณรบกวนได้แม้จะใช้พลังงานจากแบตเตอรี่และไม่ได้ต่ออะแดปเตอร์ AC อยู่ก็ตาม แต่ไม่รุนแรงเท่ากรณีก่อนหน้า เพื่อเป็นการตอบโต้สิ่งดังกล่าว เราจึงใช้ตัวควบคุมสวิตช์คุณภาพสูงชนิดเดียวกันกับที่ใช้งานในเครื่องมือวัด เพื่อให้เกิดผลกระทบน้อยที่สุด

Tomo (S): 
โครงสร้างแหล่งจ่ายไฟชนิดนี้มีการตั้งค่าที่เหมาะสมสำหรับ DMP-Z1 ในด้านคุณภาพเสียงที่ใช้โหมดการจ่ายพลังงานจากแบตเตอรี่ใน Normal Gain เพราะในโหมดนี้ วงจรเสียงที่มีแหล่งพลังงานขั้วบวกและข้้วลบจะถูกขับโดยพลังงานที่สะอาดและไร้สัญญาณรบกวนจากแบตเตอรี่โดยไม่จำเป็นต้องใช้ตัวแปลง DC/DC การจัดเรียงวงจรพลังงานที่เป็นเอกลักษณ์ของ DMP-Z1 ทำให้ใช้งานโหมดพิเศษนี้ได้ แม้จะมีเรื่องบอกเล่าในหมู่ผู้รักเสียงเพลงว่า High Gain ให้เสียงที่ดีกว่าแม้กับหูฟังธรรมดา แต่อย่างน้อยก็ไม่ใช่กับผลิตภัณฑ์นี้

นั่นหมายความว่า DMP-Z1 ไม่เหมาะสำหรับใช้งานกับหูฟังที่มีอิมพีแดนซ์สูงใช่หรือไม่

Tomo (S):
ไม่ใช่ว่าไม่เหมาะสม แต่เนื่องจาก Normal Gain มีเอาต์พุตสูงพอที่จะขับเสียงจากหูฟังธรรมดาได้เต็มที่อยู่แล้ว และหูฟังที่มีอิมพีแดนซ์สูงมีประสิทธิภาพของไดรเวอร์และความไวต่อสัญญาณรบกวนที่ต่ำ คุณจึงไม่ได้ยินสัญญาณรบกวนแม้จะใช้ High Gain คุณสามารถลองฟังเพลงด้วย Normal Gain แล้วค่อยปรับการตั้งค่าเป็น High Gain ได้หากเสียงดังไม่มากพอ การเปลี่ยนการตั้งค่า Gain ให้เหมาะสมกับประสิทธิภาพและความไวของหูฟังในรูปแบบนี้เป็นจุดที่สำคัญในขณะทดลองฟังเสียงคุณภาพสูง

ก่อนหน้านี้คุณบอกว่า DMP-Z1 ใช้โครงสร้างแผงวงจรสองชั้น คุณคำนึงถึงสิ่งใดบ้างในการผลิตเฟรมที่ใช้สำหรับตัวเครื่อง

Tomo (S):
อันที่จริง ตอนที่เราเริ่มการพัฒนา DMP-Z1 เราได้คำนึงถึงโครงสร้างที่กว้างและสามารถติดตั้งแผงวงจรในแนวนอนแบบชิ้นเดียวได้ แต่นั่นจะทำให้ตัวเครื่องมีขนาดใหญ่และพกพาไปไหนมาไหนได้ลำบาก แถมโครงสร้างของตัวเครื่องยังส่งผลกระทบอย่างมากต่อคุณภาพเสียงอีกด้วย

ด้วยเหตุนี้ เราจึงคิดค้นวิธีที่ดีที่สุดเพื่อให้อุปกรณ์สามารถพกพาได้สะดวก มีความทนทาน และให้คุณภาพเสียงที่ยอดเยี่ยมในเครื่องเดียว ซึ่งนำไปสู่การพัฒนาตัวเครื่องอลูมิเนียมรูปตัว H แบบใหม่ เราใช้ตัวเครื่องอลูมิเนียมรูปตัว H แบบกลึงขึ้นรูปเพื่อให้มีความทนทาน แล้วประกบเข้ากับแผงวงจรสองชั้นโดยตรงเพื่อให้มีระยะห่างสั้นที่สุด เครื่องจึงมีทั้งความทนทานและให้คุณภาพเสียงที่สูง

Hiro (S):
รายละเอียดปลีกย่อยอื่นๆ ยังมีรูขันสกรู 4 จุดที่เยื้องศูนย์กัน ซึ่งเทคนิคนี้เป็นที่นิยมใช้กับอุปกรณ์เสียงแบบตั้งโต๊ะ แม้จะใช้เวลาในการผลิตนานกว่า แต่มันเป็นสิ่งที่ทำให้ได้รายละเอียดที่เราต้องการ

Matsuzaki:
แผ่นยางที่ขาตั้งทำจาก Sorbothane ซึ่งเป็นวัสดุที่ใช้ในทางการแพทย์และพื้นรองเท้ากีฬา แล้วเรายังพัฒนาให้โครงสร้างสองชั้นเพิ่มขึ้นเป็นสามชั้นเพื่อให้ทนต่อการลื่นไถลและยังป้องกันไม่ให้อุปกรณ์ได้รับแรงสั่นสะเทือนอีกด้วย

เฟรมอะลูมิเนียมกลึงของ DMP-Z1
Tomoaki Sato กับเฟรมอะลูมิเนียมกลึง

การค้นคว้าวิจัยอันตรากตรำหลายปีเพื่อรังสรรค์แอมพลิฟายเออร์อนาล็อกที่สมบูรณ์แบบ

ช่วยเล่าให้เราฟังเกี่ยวกับ DMP-Z1 ที่ใช้แอมพลิฟายเออร์อนาล็อกตัวแรกที่สร้างขึ้นโดยทีมพัฒนา Walkman® ในช่วงหลายปีที่ผ่านมานี้ทีว่ามีที่มาอย่างไร

Hiro (S):
เราใช้ดิจิตอลแอมพลิฟายเออร์มาเป็นเวลานานจนถึงตอนนี้ ดังนั้นการที่เราเปลี่ยนเป็นแอมพลิฟายเออร์อนาล็อกอาจจะเป็นสิ่งที่ดูแปลก แต่เราได้ทำการค้นคว้าเพื่อหาวิธีในการผสานแอมพลิฟายเออร์อนาล็อกเข้ากับ DAC จากผู้ผลิตรายอื่นมาเป็นเวลากว่า 5 ปีแล้ว

Tomo (S): 
การค้นคว้านี้เริ่มขึ้นพร้อมกับ Walkman® NWZ-ZX1 ความละเอียดสูงรุ่นแรกที่วางจำหน่ายในปี 2013 ซึ่งเราเรียกโครงการนี้ว่า Rinjo ("Rinjo" เป็นภาษาญี่ปุ่นที่มีความหมายว่า "ความดื่มด่ำ") เพราะเป้าหมายของเราคือการสร้างเสียงที่ให้สัมผัสอันดื่มด่ำจากแอมพลิฟายเออร์อนาล็อก

Matsuzaki: 
แอมพลิฟายเออร์ที่ใช้งานใน DMP-Z1 ถูกนำมาจากโครงการ Rinjo ในรอบที่ 8 เราจึงสามารถเปิดเผยสิ่งที่เรากำลังทำอยู่ได้แล้วในขณะนี้ อุปกรณ์นี้มีสัญลักษณ์ "R-∞" พิมพ์อยู่บนแผงวงจร ซึ่งตัว "R" หมายถึง "Rinjo" และ ∞ หมายถึง "8” แม้มันจะอยู่ในจุดที่ลูกค้าจะมองไม่เห็น แต่เราก็ขอร้องให้ทีมออกแบบใส่มันลงไปจนได้

แผงวงจรชุบทองคำ
แผงวงจร

แอมพลิฟายเออร์อนาล็อกมีคุณสมบัติใดบ้าง

Hiro (S):
เราใช้แอมพลิฟายเออร์อนาล็อก TPA6120A2 จาก Texas Instruments เราพิจารณาที่จะเลือกใช้แอมพลิฟายเออร์และอุปกรณ์หลายประเภท รวมถึงอุปกรณ์แยกส่วนและมีพาวเวอร์ซัพพลายขั้วลบในตัวด้วย แต่เราเลือก TPA6120A2 เนื่องจากมันมีประสิทธิภาพที่เพียงพอทั้งในแบบสมดุลและไม่สมดุล ซึ่งเราเริ่มคุ้นเคยกับมันมากขึ้นเรื่อยๆ ตลอดเวลาหลายปีที่ทำการทดสอบ มันดูเป็นตัวเลือกที่เหมาะสมที่สุดสำหรับผลิตภัณฑ์นี้เมื่อมองจากการบริโภคพลังงานและคุณภาพเสียงเมื่อเทียบกับตัวเลือกอื่นๆ

ยิ่งไปกว่านั้น การที่จะทำให้มีคุณภาพเสียงใกล้เคียงกับดิจิตอลแอมพลิฟายเออร์ที่มีการแยกสัญญาณที่เหนือชั้นจะต้องใช้โครงสร้าง DAC แบบคู่ แม้เราจะเน้นเรื่องการลดขนาด แต่การใช้โครงสร้างแบบคู่ที่ใช้พื้นที่มากและมีขนาดใหญ่ก็เป็นสิ่งจำเป็น หากคุณเลือกใช้แผงวงจรหรืออุปกรณ์ที่มีขนาดเล็กเกินไป ระยะห่างระหว่างช่อง L และ R จะแคบมากจนทำให้การแยกช่องสัญญาณสเตอริโอมีคุณภาพด้อยลง ซึ่งจะทำให้การใช้โครงสร้างแบบคู่ไร้ประโยชน์ หรือกล่าวอีกอย่างก็คือ มันจะล้มล้างวัตถุประสงค์ของผลิตภัณฑ์นี้

IC แอมพลิฟายเออร์อนาล็อก Texas Instruments TPA6120A2

IC แอมพลิฟายเออร์อนาล็อก Texas Instruments TPA6120A2

IC แอมพลิฟายเออร์อนาล็อก Texas Instruments TPA6120A2

DAC ระดับพรีเมียม Asahi Kasei Microdevices AK4497EQ

Tomo (S):
เราคงไม่สามารถผลิตสิ่งที่เหนือกว่าแอมพลิฟายเออร์ดิจิตอลได้หากเรายังคงใช้แอมพลิฟายเออร์อนาล็อกกับแผงวงจรที่ออกแบบมาสำหรับอุปกรณ์ที่มีขนาดเท่า Walkman® ด้วยเหตุนี้ผลิตภัณฑ์ของเราจึงมีขนาดดังที่คุณเห็น เพื่อให้การใช้แอมพลิฟายเออร์อนาล็อกสามารถสร้างประสบการณ์ที่ควรค่า ในตอนแรก เราคิดว่าดิจิตอลแอมพลิฟายเออร์ S-Master HX คือตัวเลือกที่ดีที่สุดสำหรับเครื่องเล่นเสียงแบบพกพา เราใช้เวลานานจนกว่าจะรู้ว่า การสร้างเสียงที่มีคุณภาพเหนือกว่า Walkman® ซีรี่ส์ NW-WM1 ที่เราได้ออกแบบมาด้วยตัวเครื่องที่มีขนาดเท่านั้นเป็นเรื่องที่ยากมาก

Matsuzaki: 
เราได้ทดลองใช้ผลิตภัณฑ์ DAC หลายๆ ตัวก่อนที่จะลงเอยกับ AK4497EQ จาก Asahi Kasei Microdevices เพราะมันเป็นที่ยอมรับในวงการเครื่องเสียงระดับไฮเอนด์และเป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวาง DAC ตัวนี้ให้เสียงที่สดใสบริสุทธิ์ซึ่งเหมาะกับ DMP-Z1 ที่มุ่งเน้นการเพิ่มคุณภาพเสียงอย่างมาก

นอกจากสิ่งเหล่านั้นแล้ว ยังมีประเด็นใดที่คุณมุ่งเน้นเพื่อปรับปรุงคุณภาพเสียงอีกบ้าง

Hiro (S):
เราใช้สาย KIMBER KABLE® สำหรับเชื่อมต่อแผงวงจรแอมพลิฟายเออร์เข้ากับแจ็คหูฟัง ซึ่งเป็นสายที่มีความหนามากขึ้นที่ออกแบบมาสำหรับหูฟังแบบครอบหู ด้วยเหตุนี้ การใช้หูฟัง เช่น MDR-Z1R จาก Signature Series จึงเป็นการต่อแอมพลิฟายเออร์เข้ากับหูของคุณโดยใช้สายเดียวกัน ผมคิดว่านั่นเป็นจุดแข็งของ Sony เพราะเราผลิตทุกอย่างตั้งแต่เครื่องเล่นจนถึงหูฟัง

Tomo(S): 
แม้หลังจากที่เราได้ออกแบบ NW-WM1Z แล้ว เรายังพูดถึงเรื่องที่ต้องการใช้สายหนาๆ แบบนี้ด้วย แน่นอนว่าสายที่หนาแบบ KIMBER KABLE® ไม่สามารถใส่ลงไปใน Walkman® ได้แน่นอน เราจึงใช้รุ่นที่บางกว่าซึ่งออกแบบมาสำหรับหูฟังอินเอียร์ใน NW-WM1Z

Hiro (S): 
ความฝันของเรากลายเป็นจริงแล้วและเราสามารถใช้สาย KIMBER KABLE® ที่มีความหนาในผลิตภัณฑ์ของเราได้ซักที

Tomo (S): 
นอกจากนี้ยังมี Crystal Oscillator โลหะบัดกรีสำหรับวงจรเสียงโดยเฉพาะ และรายละเอียดปลีกย่อยอื่นๆ อีกมากมายที่คงไม่มีทางบอกได้ทั้งหมด

ขัดเกลาตัวควบคุมระดับเสียงอนาล็อกที่ผู้รักเสียงเพลงต่างหลงใหล

ช่วยบอกเราเกี่ยวกับตัวควบคุมระดับเสียงขนาดใหญ่ที่ทำให้รูปลักษณ์ภายนอกของ DMP-Z1 ดูสวยสะดุดตาทีว่า คุณคำนึงถึงรายละเอียดใดบ้างในตอนออกแบบ

Tomo(S):
ตัวควบคุมระดับเสียงคือส่วนประกอบหลักที่ควรกล่าวถึงในขณะที่ทดสอบคุณภาพเสียงของ DMP-Z1 มันถูกออกแบบโดยใช้แนวคิดเดียวกับรุ่นที่ใช้งานดิจิตอลแอมพลิฟายเออร์เต็มรูปแบบใน Walkman® แต่ปรัชญาในการออกแบบของเราคือการมอบเสียงคุณภาพสูงให้กับผู้ใช้โดยมีการลดทอนระดับเสียงในขั้นตอนประมวลผลทางดิจิตอลให้น้อยที่สุด และลดทอนสัญญาณโดยตรงก่อนกลายเป็นสัญญาณอนาล็อกโดยไม่เกิดการสูญเสียของข้อมูล

ภาพโคลสอัพตัวควบคุมระดับเสียงอนาล็อก
ผู้ใช้ที่กำลังใช้งานตัวควบคุมเสียงอนาล็อก

แอมพลิฟายเออร์ดิจิตอลเต็มรูปแบบจะใช้ระดับเสียง Pulse Height ขั้นสุดท้ายเพื่อแปลงคลื่นสัญญาณเสียงเอาต์พุตเป็นแรงดันไฟฟ้า แต่เนื่องจาก DMP-Z1 ต้องการตัวควบคุมเสียง ประสิทธิภาพของอุปกรณ์ควบคุมเสียงจึงเป็นสิ่งที่สำคัญอย่างยิ่ง

โดยปกติ คุณอาจจะใช้ตัวควบคุมเสียงอิเล็กทรอนิกส์ในปัจจุบัน แต่อุปกรณ์ชนิดนี้ต้องใช้พาวเวอร์ซัพพลายที่เหมาะสมสำหรับใช้งานกับหูฟังเพื่อให้เกิดสัญญาณรบกวนต่ำ สิ่งนี้จึงไม่เข้ากับแนวคิดของอุปกรณ์ที่เราต้องการให้เป็นอุปกรณ์เสียงคุณภาพสูงที่ทำงานโดยแบตเตอรี่ของ DMP-Z1 หลังจากไตร่ตรองตัวเลือกหลายๆ อย่างดูแล้ว เราจึงตัดสินใจว่าตัวปรับระดับเสียงแบบอนาล็อกคือทางเลือกที่ดีที่สุดสำหรับผลิตภัณฑ์นี้

Hiro (S): 
สัญญาณเสียงจะเดินทางไปยังตัวปรับระดับเสียงโดยตรง สิ่งนี้จึงมีบทบาทที่สำคัญมาก เราได้ทดสอบชิ้นส่วนของตัวปรับระดับเสียงมากมายใน DMP-Z1 และรู้สึกประหลาดใจมากว่าทำไมตัวปรับระดับเสียงจึงมีผลต่อคุณภาพเสียงได้ขนาดนี้ หลังจากที่ทดลองตัวปรับระดับเสียงอนาล็อกแบบต่างๆ เราได้เลือกใช้ Alps Electric RK501 ซึ่งเป็นที่นิยมในหมู่ผู้รักเสียงเพลง คุณภาพเสียงที่ได้นั้นน่าประทับใจอย่างยิ่ง

Tomo (S): 
ผมเคยได้ยินเกี่ยวกับมันมาก่อน แต่พอเห็นเข้าจริงๆ แล้วมันมีขนาดใหญ่มาก ก็เลยคิดว่าคงไม่มีทางใช้มันแน่ๆ!

Hiro (S):
ตอนที่เราขอตัวอย่างจาก Alps Electric มาใช้กับต้นแบบของเรา ผมว่าพวกเขาคงคิดว่าแปลกที่ทีมพัฒนา Walkman® อยากได้ตัวปรับระดับเสียงที่มีขนาดใหญ่อย่าง RK501 แบบนี้

RK501 ที่ใช้ใน DMP-Z1 ได้รับการดัดแปลงบ้างไหม

Tomo (S):
เราทำงานร่วมกับ Alps Electric เพื่อสร้างเวอร์ชันดัดแปลงที่ใช้งานกับ DMP-Z1 สิ่งแรกที่เราทำคือการทดลองสลับวัสดุหุ้มทองเหลืองเป็นอลูมิเนียมเพื่อลดน้ำหนักของอุปกรณ์ ซึ่งในทางทฤษฎีไม่น่าจะก่อให้เกิดผลกระทบกับเสียง แต่พอได้ฟังแล้ว เสียงที่ออกมามันรู้สึกไม่มีน้ำหนักมากๆ

Hiro (S): 
ทีมงานจาก Alps Electric ก็ได้ทดลองฟังเสียงเหมือนกัน แล้วตรวจสอบโครงสร้างภายในของตัวควบคุมเสียงร่วมกับเราเพื่อหาสาเหตุว่าทำไมคุณภาพเสียงถึงได้รับผลกระทบจากวัสดุที่ใช้หุ้มตัวควบคุมเสียง

Tomo (S): 
เราได้สร้างต้นแบบขึ้นแล้วลองฟังดูเพื่อหาสาเหตุที่แน่ชัดเหมือนกับตอนที่ทดสอบคุณภาพเสียง เราได้ทดสอบการผสมผสานหลายๆ แบบและได้ผลิตต้นแบบขึ้นมามากมายโดยไม่ได้คิดถึงเรื่องการผลิตจำนวนมากเลย เราทำการปรับแต่งโดยใช้ข้อมูลจำเพาะที่หลากหลายในการพยายามที่จะเพิ่มคุณภาพเสียง เช่น การใช้วัสดุหุ้มอลูมิเนียมชุบทอง การเคลือบผิว Almite เปลี่ยนชิ้นส่วนกลับเป็นทองเหลือง เป็นต้น แต่ในการลองผิดลองถูกทั้งหมดของเรา เราไม่สามารถทำให้เสียงมีคุณภาพดีขึ้นได้ ในที่สุดเราจึงคิดว่าคุณภาพเสียงจะดีขึ้นได้หากเราปรับแต่งชิ้นส่วนดั้งเดิมโดยไม่พยายามลดน้ำหนัก เราจึงเปลี่ยนโลหะพื้นฐานที่ใช้ในวัสดุหุ้มกลับเป็นทองเหลือง ท้ายที่สุด พอได้ทดสอบเครื่องต้นแบบที่ใช้การผสมผสานระหว่างการชุบผิวด้วยทองเหลืองร่วมกับทองที่เคยใช้งานใน NW-WM1Z ซึ่งเป็นสินค้าในตระกูล Signature Series รุ่นก่อน เราจึงสามารถสร้างตัวควบคุมเสียงที่เหนือกว่า RK501 ในด้านคุณภาพเสียงได้

Hiro (S): 
เนื่องจากเราขอต้นแบบจากทีมงานของ Alps Electric อย่างเดียวจนถึงจุดนั้น เราเลยไม่แน่ใจว่าพวกเขาจะยอมให้เราทำการผลิตจำนวนมากรึเปล่า แต่พอพวกเราทุกคนได้ลองฟังและเปรียบเทียบคุณภาพเสียงแล้ว เราจึงเห็นตรงกันว่าเสียงที่ได้ต่างไปจากเดิมจริงๆ และยอมให้เราทำการผลิตจำนวนมาก การดัดแปลงนี้ทำให้อุปกรณ์สร้างเสียงมีความใสและชัดเจนกว่า RK501 รุ่นไฮเอนด์แบบดั้งเดิม และยังมีย่านเสียงต่ำที่ให้เบสอันลุ่มลึกและทรงพลังอีกด้วย

กระบวนการควบคุมระดับเสียงแบบอนาล็อก
Tomoaki Sato ขณะสาธิตตัวปรับระดับเสียงแบบอนาล็อก

สุดท้ายแล้ว มีอะไรที่พวกคุณอยากบอกผู้อ่านบทความนี้บ้าง

Tanaka:
เราออกแบบผลิตภัณฑ์นี้โดยมีเป้าหมายเพื่อสร้างสภาพแวดล้อมในการฟังด้วยหูฟังที่อุปกรณ์เสียงแบบตั้งโต๊ะจะต้องเทียบไม่ติด เราจึงภูมิใจอย่างยิ่งที่เราได้รังสรรค์สิ่งนี้ขึ้นมาจนสำเร็จ ต้องขอบคุณในความหลงใหลของเอนจิเนียร์ของเราอย่างมาก ดังที่ได้กล่าวมาตั้งแต่ต้น ผมทราบดีว่าอุปกรณ์นี้สามารถมอบเสียงให้กับหูฟังตัวโปรดของคุณอย่างที่คุณจะต้องไม่เคยได้ยินที่ไหนมาก่อน เราจึงอยากเชิญให้พวกคุณทุกคนนำหูฟังไปที่ร้านค้าของ Sony แล้วลองใช้งานมันดู ผมอยากให้ทุกคนได้มาสัมผัสด้วยตนเองว่าเสียงที่ออกมามันแตกต่างกันแค่ไหน

ยิ่งไปกว่านั้น เรายังมีคุณสมบัติด้านเทคโนโลยีการประมวลผลสัญญาณอันหลากหลายซึ่งเป็นสิ่งที่ Sony เชี่ยวชาญอีกด้วย ทั้ง DSEE HX™ ที่พัฒนาขึ้นมาใหม่, Vinyl Processor, และ DSD Remastering Engine ซึ่งการผสานคุณสมบัติเหล่านี้เข้าด้วยกันจะทำให้คุณสามารถเพลิดเพลินกับผลิตภัณฑ์นี้ไปอีกนาน

Tomo (S):
หากมองผ่าน DMP-Z1 อาจดูเหมือนพวกอุปกรณ์ตั้งโต๊ะ แต่จริงๆ แล้วมันถูกผลิตขึ้นโดยทีมงาน Walkman® ผมคิดว่าหลายคนคงอยากทราบว่าเสียงที่เราต้องการจากแอมพลิฟายเออร์อนาล็อกเป็นอย่างไร เพราะทีมงาน Walkman® ก็ทำแต่ดิจิตอลแอมพลิฟายเออร์เต็มรูปแบบมาจนถึงตอนนี้

บางคนเห็นว่าแอมพลิฟายเออร์อนาล็อกให้โทนเสียงที่ฟังดูนุ่มนวลและอบอุ่น แต่คุณสมบัติเหล่านี้พึ่งพาการออกแบบวงจรพลังงานและวงจรเสียงอย่างมาก ซึ่งอันที่จริงแล้ว แอมพลิฟายเออร์อนาล็อกที่มีแหล่งพลังงานที่ผลิตขึ้นมาอย่างถูกต้องจะไม่ให้โทนเสียงที่นุ่มนวลและอบอุ่น เพราะสาเหตุหนึ่งที่แอมพลิฟายเออร์อนาล็อกให้โทนเสียงนุ่มก็คือพลังงานถูกถ่ายไปยังแอมพลิฟายเออร์ไม่เพียงพอ เนื่องจากมีแหล่งพลังงานที่ไม่ดี หรืออาจเป็นเพราะมันถูกออกแบบให้สร้างโทนเสียงที่มีลักษณะแบบนั้น เราจึงต้องการดึงเสียงที่มีลักษณะเดียวกันกับ S-Master HX ออกมา แต่ด้วยแอมพลิฟายเออร์อนาล็อกที่มีเอาต์พุตสูงและมีกำลังที่เหนือกว่าดิจิตอลแอมพลิฟายเออร์ ผมคิดว่าการทำแบบนี้จะทำให้ผลิตภัณฑ์มีคุณลักษณะที่โดดเด่น

Matsuzaki: 
ผลิตภัณฑ์นี้คือการหลอมรวมเทคนิคและความเชี่ยวชาญทั้งหมดที่เราได้สั่งสมมาตั้งแต่เข้าเป็นส่วนหนึ่งกับทีมงาน Walkman® เมื่อหลายปีก่อน ผมกล้าพูดได้เลยว่าผมทุ่มสุดตัว ฉะนั้น ให้คุณลองนำหูฟังคู่ใจไปลองฟังเพลงโปรดใหม่อีกครั้ง ถ้าคุณลองใช้หูฟังคู่กับ DMP-Z1 ที่มีศักยภาพในการเล่นเสียงคุณภาพสูงแล้ว คุณจะเข้าใจได้ทันที เพราะมันจะสร้างมิติเสียงอย่างที่ไม่เคยทำได้มาก่อนในหูฟัง ไม่เพียงแต่จะสร้างเสียงที่มีมิติกว้างในทิศทางแนวนอนเท่านั้น แต่ยังมีมิติกว้างในทิศทางแนวตั้งอีกด้วย คุณจะสัมผัสได้ถึงเสียงจากด้านหลังและด้านหน้า และผมมั่นใจว่าคุณจะได้ค้นพบสิ่งใหม่ๆ อย่างแน่นอน

Hiro (S): 
30 ปีที่ผ่านมา เมื่อผลิตภัณฑ์ใหม่วางจำหน่าย ผมจะต้องใช้ CD โปรดแผ่นหนึ่งเพื่อทดสอบผลิตภัณฑ์ดังกล่าว และคราวนี้ผมก็ได้ค้นพบสิ่งใหม่จริงๆ ผลิตภัณฑ์นี้ไม่เพียงแต่เน้นความสำคัญที่รายละเอียดสูงเพียงอย่างเดียว แต่ยังเน้นความแม่นยำของเสียงที่ดึงออกมาจากแผ่น CD อีกด้วย ด้วยเทคโนโลยีที่หลอมรวมมานานหลายปี DMP-Z1 คือเครื่องเล่นเสียงชนิดพกพาที่จะทำให้คุณได้ยินเสียงทุกเสียงที่อัดแน่นอยู่ในแผ่น CD ด้วยรายละเอียดอันน่าตื่นตะลึง และผมจะพูดซ้ำอีกครั้งว่า ผมแนะนำให้คุณลองไปที่ร้านแล้วสัมผัสพลังเสียงนี้ด้วยตนเอง